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Elevador de Santa Justa (Ascenseur de Santa Justa) — Lisbonne

L’Elevador de Santa Justa (également parfois appelé « Elevador do Carmo ») est l’une des attractions touristiques les plus uniques de Lisbonne. Cette merveille de l’âge industriel (XIXe siècle) transporte ses passagers sur 45 mètres de haut pour les emmener du quartier de la Baixa au Largo do Carmo.

L’ascenseur de Santa Justa remonte à une époque où le fer forgé était bien plus qu’un simple matériau de construction et servait également de moyen d’expression artistique. L’extérieur de la structure de l’ascenseur est décoré de superbes arches et de motifs géométriques de style néogothique, tandis que l’intérieur renferme deux superbes cabines en bois poli.

À l’origine, l’Elevador de Santa Justa faisait partie intégrante du réseau de transports en commun de Lisbonne. De nos jours, c’est principalement une attraction touristique qu’il ne faut absolument pas louper dans le quartier de la Baixa. Afin de confirmer son statut d’attraction touristique, une plateforme d’observation a été créée au sommet de l’ascenseur afin d’offrir aux visiteurs certaines des meilleures vues sur le centre de Lisbonne.

 

 

Comme l’ascenseur de Santa Justa est une attraction touristique populaire, il peut y avoir de longues files d’attente pour monter à bord et son tarif est plutôt du côté élevé, puisqu’il faut débourser 5,30 € pour un aller-retour (montée+descente).

Vous avez cependant de la chance : cet article va vous expliquer comment éviter les files d’attente, comment prendre cet ascenseur en payant beaucoup moins cher et va vous offrir des informations sur l’histoire de cette incroyable machine.
À lire aussi : Le quartier de la BaixaLisbonne en 2 jours

Informations touristiques sur l’Elevador de Santa Justa

Comment prendre l’Elevador de Santa Justa à moindre prix

Elevador de Santa Justa

Même si c’est maintenant une attraction touristique, l’Elevador de Santa Justa fait toujours techniquement partie du réseau de transports en commun de Lisbonne. Il est géré par Carris, qui est la société gérant les transports en commun de la capitale. Ainsi, cet ascenseur est inclus dans le billet « transports en commun illimités pendant 24 h » qui s’achète pour 6,40 € dans n’importe quelle station de métro.

Remarque : Ce billet valide pendant 24 h ne peut pas s’acheter depuis le guichet de l’Elevador de Santa Justa. Il faut l’acheter dans une station métro. La station de métro la plus proche de l’ascenseur est celle du Rossio.

Ce billet offrant des transports en commun illimités pendant 24 heures est d’un rapport qualité-prix absolument exceptionnel, car, en plus de permettre de prendre tous les bus, métros et trams de la ville, il inclut également les funiculaires et les tramways historiques. Avec ce billet, il est donc possible de prendre les trois funiculaires (Glória, Bica et Lavra qui coûtent normalement 3,80 € chacun aller-retour), l’Elevador de Santa Justa (5,30 € aller-retour) et le charmant tramway E28 (3 € l’aller).

Remarque : Ce billet n’inclut pas l’accès à la plateforme d’observation qui se trouve au sommet de l’Elevador de Santa Justa.
Conseil d’initié : L’Ascensor da Lavra est presque complètement inconnu des touristes. C’est le funiculaire de Lisbonne qui offre la balade la plus tranquille et authentique.
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Comment éviter les files d’attente à l’Elevador de Santa Justa

Pendant la saison estivale, il est possible que les files d’attente pour acheter des tickets soient incroyablement longues et que les cabines vous donnent l’impression d’être serré comme une sardine. Si vous souhaitez profiter de cette attraction touristique d’une manière plus agréable, nous vous recommandons fortement de prendre cet ascenseur soit de bonne heure le matin, soit en fin de journée et d’éviter les heures de pointe (de 10 h à 15 h).

Comme la plateforme d’observation n’accepte qu’un maximum de 29 visiteurs à la fois, il est également possible de faire de longues queues si vous vous y rendez pendant les heures de pointe.

Conseil d’initié : Les files d’attente sont toujours plus longues dans le sens de la montée que dans le sens de la descente. Un itinéraire alternatif serait de grimper la colline en prenant l’Ascensor da Glória (sur la Praça Dos Restauradores), puis de redescendre en prenant l’Elevador de Santa Justa. Cet itinéraire fait également passer par le point de vue du Jardim de São Pedro de Alcântara et par l’Igreja de São Roque, qui est la plus belle église de Lisbonne. Lisez notre guide sur la Baixa pour plus d’informations et pour consulter notre carte interactive.

La plateforme d’observation de l’ascenseur de Santa Justa

La plateforme d’observation qui se trouve au sommet de l’Elevador de Santa Justa est l’un des endroits les plus romantiques de Lisbonne (tout particulièrement la nuit). Ce point de vue n’est certes pas le plus élevé de la capitale, mais il procure tout de même des vues inégalables sur le quartier de la Baixa et sur le Castelo de São Jorge. La vue vaut vraiment les 1,50 € d’entrée à la plateforme et, comme le nombre de visiteurs pouvant se trouver en même temps sur la plateforme est limité, on n’a jamais l’impression qu’elle est noire de monde. Cette plateforme d’observation est accessible après avoir monté des escaliers en colimaçon.

Anecdote historique : La plateforme d’observation était à la base l’endroit où le moteur à vapeur de l’ascenseur se trouvait. Ce moteur à vapeur n’actionnait pas directement l’ascenseur, mais servait à pomper de l’eau dans des réservoirs qui se trouvaient sous les deux cabines. L’eau alors pompée augmentait le poids des cabines afin d’en faire monter une et en faire descendre une autre. La vitesse de descente et de montée était contrôlée par des freins mécaniques. Le moteur à vapeur a été remplacé par un moteur électrique en 1907.

Remarque d’initié : Le château et la cathédrale Sé ont l’air absolument superbes lorsqu’éclairés par la lumière du coucher du soleil. Si vous souhaitez prendre une photo de vacances inoubliable ou un selfie parfait, visitez la plateforme en fin d’après-midi/début de soirée.

L’histoire de l’Elevador de Santa Justa

L’ascenseur de Santa Justa a été conçu par Raul Mesnier de Ponsard, un élève du célèbre Gustave Eiffel. Après avoir étudié avec Eiffel, Ponsard est retourné dans sa ville natale de Lisbonne afin de faire le design d’un chef-d’œuvre de fer forgé, à savoir l’Elevador de Santa Justa.

Au contraire de la tour Eiffel qui est presque purement décorative, l’Elevador de Santa Justa sert à résoudre un des problèmes de Lisbonne : l’ascension de collines raides sous la chaleur estivale. Le projet a été financé par la cour royale et commencé en 1900.

La structure gothique et la passerelle supérieure ont été officiellement inaugurées par le roi Carlos Ier en août 1901. Toutefois, à ce moment de la construction, les cabines et le moteur à vapeur n’étaient toujours pas présents.

L’inauguration officielle s’est faite le 10 juillet 1902, après 2 jours d’essais réalisés dans l’urgence. Alors que le jour de l’inauguration a été marqué par des éclairs et des pluies torrentielles, cela n’a en rien empêché de vendre 3 000 billets en un jour. À la fin de la première année d’opération, plus d’un demi-million de passagers avaient déjà emprunté l’ascenseur, c’est à dire presque autant de personnes que la tour Eiffel à cette époque.

L’ascenseur d’origine fonctionnait à l’aide d’un immense moteur à vapeur. Toutefois, il a été remplacé par un moteur électrique en 1907. C’est toujours ce moteur qui le fait fonctionner de nos jours.

En 1973, l’Elevador de Santa Justa a été collectivisé et absorbé par la société gouvernementale Carris, société qui gère également le réseau de bus et de tramways. En 2002, l’Elevador de Santa Justa et les trois funiculaires de Lavra, de Glória et de Bica ont été classés monuments nationaux.

Spécificités de l’Elevador de Santa Justa de Lisbonne

Chacune des cabines de l’Elevador de Santa Justa peut accueillir jusqu’à 29 passagers afin de leur faire parcourir en toute sécurité les 45 mètres de montée ou de descente. L’intérieur de chaque cabine est décoré du bois sombre poli, des miroirs et des accessoires en laiton d’origine (rien de cela n’a été changé depuis son inauguration en 1902).

Depuis le Largo do Carmo, il y a une passerelle de 25 mètres qui relie la place à la colonne principale de l’ascenseur. Les poutres et étais de fer forgé qui constituent les colonnes ont été façonnés avec expertise pour avoir l’apparence d’arches de style néogothique.

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